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Análisis Chromecast con Google TV: así es el mejor reproductor multimedia para tu televisor

Chromecast

En 2020 Google lanzó al mercado un nuevo Chromecast que incluía también Google TV con una nueva interfaz de usuario. Esta es la primera vez que Chromecast cuenta con una interfaz muy completa donde encontramos juegos, aplicaciones y que puede ser controlada por un mando a distancia. Se espera que esta nueva experiencia de Google TV también empiece a funcionar en los televisores inteligentes como Sony o TCL.

Primeras impresiones con el nuevo Chromecast

Chromecast



Se trata de un Chromecast pequeño, más reducido que los Chromecast de generaciones anteriores, y para utilizarlo tiene que ir conectado a la entrada HDMI de un televisor. El HDMI está pensado para suministrar energía para los dispositivos con bajo consumo, y en este caso Chromecast ha sido diseñado para conectarse mediante un cable de alimentación.

Este dongle destaca por ser un dispositivo pequeño para ocultarlo bien en cualquier sitio además de ser lo suficientemente ligero para poder colocarlo detrás de un televisor. El gran cambio, por supuesto, es que Chromecast ya no es sólo un receptor pasivo. Y en concreto este nuevo Chromecast cuenta con una interfaz para adaptarla perfectamente a la televisión, que viene acompañado de un mando a distancia que acabaremos agradeciendo.

Chromecast

Y en concreto este Chromecast cuenta con un procesador de cuatro núcleos de 1,9 GHz basado en ARM, una GPU Mali-G31, junto a 2 GB de RAM y 8 GB de almacenamiento interno.

El mando a distancia de Chromecast integra botones tanto a la izquierda como derecha, arriba y abajo junto a un botón de OK en el centro además de otros botones específicos de YouTube y Netflix para acceder a estos servicios de forma más rápida. También es posible reasignar los botones a través de aplicaciones externas.


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Experiencia de usuario y características

Chromecast

Para configurar el Chromecast lleva un tiempo (unos 20 minutos) y el proceso puede ser algo pesado para configurarlo todo. Para ello puedes descargar la aplicación de «Google Home» y después escanear el código QR en la pantalla para que el proceso de configuración sea más fluido aunque vas a tener que seguir usando el teclado en pantalla para escribir el texto. A continuación Google te va a pedir la dirección de tu casa, permitir acceso a Bluetooth y más datos, tampoco vas a poder utilizar el dispositivo sin haber aceptado los acuerdos de privacidad de Google.

Después de los ajustes iniciales, Chromecast va a instalar la última actualización del sistema. A partir de ahí vas a poder instalar aplicaciones y empezar a iniciar sesión. De la misma forma que Apple TV, con Chromecast también vas a configurar el mando a distancia automáticamente para controlar el volumen del audio además de encenderla y apagarla. El mismo mando a distancia del televisor puede controlar la interfaz de Google TV del Chromecast. Y esto requiere también HDMI CEC que hoy en día es compatible con prácticamente todos los televisores desde hace muchos años.



El mando a distancia del Chromecast es también muy ligero y con un tamaño muy reducido fabricado con plástico. Aunque en nuestra opinión Google debería haber colocado los botones de volumen del lateral en la parte frontal del mando.

Las mejores aplicaciones para exprimir tu Chromecast ccon Google TV

Este Chromecast de Google TV se lanzó con Android 10. Durante estos meses sigue ejecutando Android 10 aunque Google ya ha adelantado el posible Android 12. Y esta es una de las características de Android TV, a pesar de que Chromecast actualmente esté ejecutando un software más reciente que otros dispositivos de Android TV.

En cuanto a sus características internas, incluye 4,4 GB de almacenamiento interno para instalar las aplicaciones. Chromecast ha sido siempre una solución muy efectiva para que los consumidores puedan disfrutar del streaming en video. Y esto puede ser bueno o malo también ya que ha ofrecido a Chromecast ser un producto muy accesible desde que salió en 2013.

Pero con el paso del tiempo también se han visto unas funciones muy limitadas por un mercado de televisores que todavía tenían que evolucionar. Y eso supuso el freno por parte de Chromecast de frenar las aplicaciones para televisores. A veces la televisión puede ofrecer una experiencia más rica que un streaming de vídeo.

chromecast google tv

Y después de muchos años Google acabó dando a Chromecast una interfaz mucho más mejorada con Google TV. Y ahora se pueden instalar aplicaciones y juegos. Dentro vas a tener el mismo acceso a las mismas aplicaciones que puedes encontrar en Android TV por la tienda de Google Play aunque algunas de las aplicaciones tienen problemas de compatibilidad.



Actualmente Google TV funciona con una capa por encima de Android TV. Se trata de una interfaz de usuario mucho más renovada donde Chromecast va a ejecutar Android.

Esta nueva interfaz de Google TV no es tan diferente, excepto por unos cambios muy esenciales como poner el contenido en primer plano. Te va a resultar mucho más sencillo descubrir nuevo contenido en la pantalla de inicio en lugar de dentro de todas las aplicaciones. La interfaz también hace recomendaciones, una lista de seguimiento personalizada, búsqueda universal, filas de contenido para todos tus servicios de streaming además de un cierto grado para personalizar la interfaz.

¿Tienes un Chromecast con Google TV? No te pierdas estos trucos y consejos

Aunque también encontramos algunas novedades como encontrar en regiones específicas donde se encuentra el soporte oficial (EE.UU., Reino Unido, Italia, España, Alemania, Francia, Canadá y Australia) con más funciones incorporadas. En más regiones este Chromecast no va a contar con la sección de «Para ti», al igual que tampoco van a poder añadir títulos a la lista de seguimiento sino que va a haber filas de contenido como ocurre con Netflix o YouTube.

Por el momento todavía se puede importar y utilizar Chromecast a través de Google TV en un país que no sea compatible (hasta que Google cambie esto) y también se verá diferente:  Si quieres tener una experiencia mucho mayor de Google TV en una región que no sea compatible, vas a necesitar una solución VPN. El cambio ya se puede notar en algunos dispositivos Android TV, como en televisores Sony, Philips, TCL y otros muchos más.

Y es que poder mostrar todo el contenido en primer plano es el gran reto que ha afrontado Google. Todo el contenido en primer plano depende de que las aplicaciones y servicios participen en ello y dejen mostrar su contenido fuera de la aplicación. Ya pasó con Netflix cuando Google TV ofrecía una integración completa con Netflix pero poco después el servicio se acabó retirando. Algunas funciones se han terminado volviendo pero los títulos originales de Netflix no pueden formar parte de la lista de reproducción de Chromecast. Otras muchas aplicaciones como servicios locales no ofrecen ninguna integración en Google TV y van a funcionar como aplicaciones independientes.

Con ello estas aplicaciones nos dan a entender que quieren mantener el control dentro de Chromecast. Pero Google no es el único que está priorizando una interfaz de usuario donde destaque el contenido en primera pantalla. Apple también está buscando eso mismo a través de la aplicación Apple TV y Amazon también ha tomado la misma dirección que Google en las últimas actualizaciones de Fire TV.

En una primera impresión el camino que está tomando Google con Google TV es un buen trabajo. El principal objetivo está en priorizar el contenido. Pero también es importante prestar atención a la privacidad y reducir el nivel de anuncios en la interfaz de Google TV. Algunos de estos anuncios son por ejemplo de HBO Max, donde aparecen como «recomendaciones» los títulos del catálogo a pesar de no estar suscrito. Y una cosa está clara, y es que Google ha aumentando el nivel de publicidad en la interfaz a través de actualizaciones en Android TV y tampoco sería una sorpresa que Google TV tomara el mismo camino.

Por otro lado también hay algunas molestias con el teclado de Google, ya que sigue sin imponer uno que funcione en el sistema de aplicaciones y cada una de las aplicaciones van a utilizar su propio teclado, y esto supone no poder utilizar la aplicación de «Android TV» que te permita introducir un texto. Por ejemplo, Disney+ no es una aplicación compatible.

Incluso en las aplicaciones que utilizan el teclado del sistema de Google, deberías considerarte afortunado si no sufres pulsaciones dobles. Y a veces en este teclado tampoco funciona el botón de retroceso por lo que la mayoría de las veces vas a tener que usar el mando a distancia

Por otro lado el Asistente de voz de Google tampoco mejora mucho la experiencia. A la hora de funcionar no da muchos problemas, como por ejemplo pedirle a Assistant que encuentre «The Witcher» y a continuación va a mostrarte una pantalla de búsqueda que te va a recomendar donde puedes ver ese título. Pero en nuestras pruebas probamos varias veces que reconociera el «Tenet»

Poca capacidad de almacenamiento

Chromecast

Tampoco destaca por un gran equipamiento de Chromecast. A pesar de que sea una buena decisión por parte de Google ofrecerle a Chromecast una interfaz mucho más completa, lo cierto es que también se establecen unas grandes limitaciones de hardware y esto es algo que Google tiene que prestar especial atención. A menudo la interfaz va a ralentizarse e incluso detenerse al navegar por el menú. Con tal solo 4,4 GB de almacenamiento interno resulta muy escaso.

Por supuesto la transmisión de juegos en Google Stadia podría resolver este problema, pero Stadia no está disponible por el momento en Google TV.

Además, admitir servicios de retransmisión de juegos en algunos servicios como Stadia, GeForce Now, PlayStation Now y Microsoft xCloud, es importante ya que Google primero debe admitir una gran compatibilidad con los mandos de juegos. En nuestras pruebas Chromecast ha detectado los mandos de Xbox One, Xbox Series, DualShock de PS4 y el DualSense de PS5. Aunque ninguno de ellos permitía la vinculación con Chromecast.

También llevamos a cambio una prueba de rendimiento de Chromecast. La prueba de Manhattan 3.1 de GFXBench, Chromecast ofreció un rendimiento de 88% más lento que el Nvidia Shield. Por otro lado, en la prueba de Car Chase tuvo un rendimiento 91% menor a la de Shield. En la prueba de Sling Shot Extreme de 3DMark Chromecast tuvo una puntuación de 373 frente a los 4238 de Nvidia Shield.

Chromecast como reproductor multimedia

imagen google chromecast

Actualmente la mayoría de aplicaciones están disponibles en Android TV y Google TV, también aplicaciones de streaming como Disney+ y Netflix, además de otras aplicaciones de reproducción multimedia como Kodi, Plex y VLC. En la barra de búsqueda general o dentro de la tienda de Google Play puedes descargar más aplicaciones aunque puede ser complicado encontrarlo, por lo que lo mejor es pedirle al Asistente de Google que busque la Play Store.

Todas las aplicaciones de Google TV funcionan y se ven de la misma forma que en Android TV.
que hemos cubierto ampliamente en nuestros análisis de televisores, así como en nuestro análisis de la Nvidia Shield 2019.
Por lo que ahora vamos a pasar a hablar de la calidad de imagen además de otros aspectos técnicos.

El Chromecast es compatible con calidad 4K (hasta 60 fps) con HDR10 y Dolby Vision

dolby-vision-dolby-atmos

También es compatible con la decodificación de Dolby Atmos, por lo que también ofrece un soporte oficial de Dolby Vision+Atmos a diferencia de algunos Android TV que solo pueden aceptar una señal Dolby Atmos y pasarla a otro dispositivo para su decodificación.

Otra función interesante dentro de Chromecast es la «coincidencia de rango dinámico» que garantiza una salida SDR para el contenido SDR, también HDR10 para este tipo de contenido y lo mismo para Dolby Vision. El emparejamiento ha funcionando correctamente aunque con alguna sorpresa al realizar una prueba con Disney+ y ver que la máxima calidad compatible es HDR10 en Chromecast cuando en otros dispositivos se ha alcanzado Dolby Vision. También hay que tener en cuenta que el emparejamiento es opcional y en la configuración esta opción viene desactivada, por lo que Chromecast va a funcionar en HDR10 o Dolby Vision y por el momento es lejana la oportunidad de que sea óptimo y más aún en los televisores LCD.

Por otro lado, Chromecast no integra la función de «coincidencia de velocidad de fotogramas», por lo que el contenido se va a reproducir en 50 Hz o 60 Hz de salida aunque depende de la configuración predeterminada. En los ajustes puedes cambiar manualmente la salida de 24 Hz, aunque antes es importante que tengas en cuenta la velocidad de fotogramas que tiene un título en concreto.

El modo de salida de 24Hz de Chromecast es el fraccionario de 23,976Hz, que es la norma, aunque ya se pueden ver algunas películas y series (sobre todo en Netflix) en 24,000Hz como The Witcher. Por lo que si cambias manualmente la salida a 24 Hz vas a recibir un cuadro perdido cada 41 segundos.

Existen diferentes variaciones y matices para la tasa de fotogramas y para ello lo mejor siempre es optar por tener un sistema de ajuste automático de la tasa de fotogramas dependiendo del título que estemos viendo. Y Google debería tener esta herramienta si no en su dispositivo en Android. Algunas aplicaciones de Android van a permitir habilitarlo, pero es opcional.

Esta adaptación de la velocidad de los fotogramas es prácticamente una función que debería estar obligada en el sistema para sacar el máximo partido del sistema. En este sentido Chromecast por el momento aún tiene mucho que mejorar por lo que no es la mejor opción para los usuarios exigentes.

Una de las ventajas de Chromecast es ofrecer un soporte para el streaming en 4K. En un principio no pudimos alcanzar el 4K60 en YouTube, pero después de una actualización del sistema este problema ha sido arreglado y actualmente en YouTube se reproduce el contenido hasta 4K 60 con HDR10 en Chromecast. Aunque por otra parte Chromecast no admite el formato de video AV1 y por ello se recurre a VP9-2.

En el momento del lanzamiento, no se permitía que 4K60 funcionara con YouTube, pero el problema se resolvió en una actualización posterior del sistema. Ahora YouTube transmite hasta en 4K60 con HDR10 en Chromecast. Sin embargo, Chromecast no admite el formato de vídeo AV1, por lo que recurre a VP9-2. Es una omisión extraña teniendo en cuenta que Google está empezando a exigir la compatibilidad con AV1 en los dispositivos asociados.

Las aplicaciones en Chromecast por lo general todas ofrecen la misma experiencia que en Android TV, que están diseñadas para ser compatibles con todos los dispositivos de Android TV. Hay que tener en cuenta que para que todo funcione correctamente los desarrolladores de aplicaciones van a tener que seguir los mismos pasos. Muchas de estas aplicaciones utilizan la misma base de webviews, una página web que utiliza una interfaz en concreto.

Por ejemplo, la aplicación de Apple TV requiere que se haga clic una vez más para que el punto de vista se inicie en las páginas de películas. En comparación a la aplicación disponible de Apple TV no ofrece sus funciones al máximo. Vas a encontrar algunos ejemplos de aplicaciones que les ocurre esto, como por ejemplo teclados de pantalla que no funcionan correctamente, una interfaz que no funciona correctamente y perjudica el rendimiento de la aplicación, elementos en la interfaz de usuario incómodos, etc. Y ya son muchas aplicaciones las que están disponibles en Chromecast, por lo que el trabajo de los desarrolladores ahora se centra en ofrecer una mejor experiencia al usuario dentro de estas apps.

Algunas características muy conocidas de Android TV también las podemos encontrar en Google TV, como la opción de salvapantallas de Google. Al igual que puedes hacer retoques y También tienes la flexibilidad de cargar  las aplicaciones. En lo que respecta a la compatibilidad de aplicaciones en streaming, Google TV también admite aplicaciones de reproducción multimedia como Kodi y Plex como las más populares. Aunque si para ti es importante la reproducción de vídeo local, lo mejor es optar por una opción más potente como es el caso de Nvidia Shield que ofrece un amplio catálogo de formatos de audios compatibles.

Chromecast también consigue con 2 GB de RAM abrir a la vez más aplicaciones en comparación con la Nvidia Shield. En las pruebas de Chromecast, fue capaz de ejecutar 4-5 aplicaciones que pudimos alternar sin ningún problema, por lo que en este apartado la experiencia de uso para el día a día es mejor en comparación con el Nvidia Shield. Pasado un tiempo Chromecast va a empezar a tener ciertos problemas de velocidad con más aplicaciones abiertas. Y es que Chromecast va a tardar aproximadamente entre 5 y 20 segundos en ejecutar una aplicación: YouTube (6s), Disney+ (6s), Apple TV app (11s) etc.

Conclusión tras analizar el Chromecast con Google TV

Chromecast

Actualmente Chromecast se ha convertido para Google TV en algo más que un receptor pasivo, si no en algo más que una transmisión de video donde cuenta con una interfaz y un mando a distancia donde poder acceder a un catálogo muy amplio de aplicaciones como HBO, Netflix, Disney+, Kodi, Plex además de muchos juegos que no requieran mucha potencia de gráfica. Se trata de un dispositivo que actualmente se puede comparar a dispositivos como Nvidia Shield y Apple TV 4K.

Incluye un soporte en calidad 4K, HDR (también Dolby Vision) y sonido en calidad Dolby Atmos. También ofrece una función de «ajuste de rango dinámico» que para utilizarla primero necesita activarse manualmente aunque algo que nos ha faltado es la función de «ajuste de velocidad de fotogramas», que de la oportunidad de cambiar la velocidad de fotogramas automáticamente y no tener que hacerlo manualmente ya que no es muy práctico para los usuarios.

En lo que respecta al hardware, no es muy potente. Al tratarse de un dongle ofrece muchas limitaciones y esperamos que Google llegue a conseguir un hardware de altura para Android/Google TV. Actualmente el hardware de Chromecast sigue experimentando fallos en el menú en forma de tartamudeos, además de al ejecutar juegos de Android en una televisión se siguen atascando habitualmente. Y es que una posible solución a los juegos es Google Stadia, que podría llevar los juegos a Chromecast a través del streaming pero por el momento no es posible ya que Google Stadia no es compatible con Chromecast.

Por otro lado, Google TV ofrece una interfaz de usuario que prioriza la facilidad para ver los contenidos y la búsqueda fácil y rápida, aunque también siguen faltando algunos elementos en la integración por completo. En países más pequeños por ejemplo, aún no podemos ver la integración del usuario al completo. En estos países donde no hay soporte oficial, Google TV es muy parecido a Android TV al ofrecer filas de aplicaciones. Google ya tiene una amplia experiencia en el sector de la organización de contenidos, pero también de colocar anuncios por todos los huecos libres de la interfaz. Por otro lado el mando a distancia ofrece una buena funcionalidad a pesar de ser un gadget de plástico.

Llegados a este punto las conclusiones sobre comprar Chromecast con Google TV pueden ser muy diferentes. En nuestra opinión depende de las necesidades de cada uno, y se trata de un dispositivo de streaming muy básico para el uso general y que no está a la altura de Apple TV 4K o Nvidia Shield en lo que respecta a hardware y rendimiento. Por otro lado, también hay que recordar que la interfaz de Google TV cada vez va a ir llegando a más dispositivos a lo largo de este año, a lo que también se incluyen televisores. Teniendo en cuenta su precio de 50 dólares/70 euros al cambio, es un dispositivo que te va a ofrecer calidad 4K, HDR y sonido en Dolby Atmos.


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